Hai difficoltà nei rapporti sessuali? Sono diversi mesi che non riesci a concludere positivamente un rapporto intimo? Pensi di essere affetto da impotenza? Non conosci precisamente il significato di impotenza?

L’impotenza è una disfunzione sessuale più correttamente definita disfunzione erettile. Diventa patologica se incide negativamente sulla relazione di coppia.

Vediamo insieme il significato di impotenza e di cosa esattamente si tratta.

Significato di impotenza

Inziamo col dire che una buona relazione sessuale è finalizzata, in natura, a unire le cellule riproduttive maschili e femminili al fine di generare embrioni validi. La natura ha dato infatti grande importanza al rapporto intimo in funzione riproduttiva. Parliamo qui ovviamente di coppie eterosessuali.

Nella nostra cultura, una buona relazione intima di coppia assume significati molto più ampi ed incide sul benessere psichico e fisico sia della coppia eterossessuale che della coppia omosessuale maschile.

Il significato di impotenza è stato definito chiaramente dal National Institute of Health americano (NIH Consensus Development Panel On Impotence. J Am Med Assoc 270: 83, 1993). Si tratta della continua o ripetitiva incapacità a raggiungere e mantenere un’erezione del pene sufficiente ad avere un rapporto sessuale soddisfacente. Riguarda in questo senso sia la coppia eterosessuale che omosessuale. Riguarda in ogni caso il maschio.

Le cause di impotenza

Sono state codificate in 3 componenti: cause organiche, psichiche e relazionali. Le cause organiche riguardano una componente fisica (esempio malattie generali come diabete, ipertensione, uso di alcuni farmaci etc). La parte psichica riguarda i disturbi del dominio della mente, come ad esempio la depressione. La componente relazionale è legata alla qualità del rapporto di coppia.

La scala organica aumenta con l’aumentare dell’età cronologica del maschio. Maggiore è l’età, maggiore la incidenza di cause organiche della disfunzione erettile. Le cause relazionali aumentano anche con l’età, ma meno significativamente rispetto alle cause organiche. La componente psichica aumenta con l’età fino ai 50 anni, poi si riduce (Corona et al., J Sexual Med, 2012 Aug;9(8):2017-26).

Per comprendere appieno il significato di impotenza, è bene dire che le cause spesso convivono e coesistono nello stesso soggetto. Ma in modo diverso nei vari pazienti. La componente organica incide a tutte le età. La parte relazionale si ritrova più spesso nel giovane, ma meno nell’adulto e nell’anziano. Difficoltà nella relazione di coppia si riscontrano soprattutto nel giovane, ma meno nell’adulto e nell’anziano.

Il significato di impotenza in relazione al meccanismo dell’erezione

Il meccanismo dell’erezione è concettualmente semplice. Si tratta di un aumento della quantità di sangue e di conseguenza della pressione al’interno dei corpi cavernosi del pene. I corpi cavernosi sono una specie di spugna che si riempie di sangue. Il sangue affluisce al pene e non defluisce con meccanismi che oggi sono sempre più conosciuti. E’ come una sorta di gonfiaggio del pene che determina l’erezione corretta per il tempo necessario a portare a termine il rapporto sessuale. Anche nella donna esiste un meccanismo simile a livello del clitoride, che pure possiede dei corpi cavernosi.

Affinchè i corpi cavernosi possano gonfiarsi, occorre un meccanismo di rilassamento vascolare, che fa affluire il sangue. E’ necessario poi un meccanismo di blocco del deflusso del sangue, per mantenere l’erezione. Quando il pene è flaccido, i vasi sono contratti e il sangue non affluisce.

Complessi meccanismi sovrintendono al gonfiaggio del pene. Sono di natura nervosa, e chimica. Sono influenzati dalla componente psichica e da una buona relazione di coppia. Le componenti neuro-chimiche principali sono le catecolamine e l’ossido nitroso. Il meccanismo dell’erezione viene mantenuto quando le fosfodiesterasi, enzimi importantissimi, sono inibite. Per questo i principali farmaci che si utilizzano nella disfunzione erettile sono gli inibitori delle fosfodiesterasi tipo il Viagra.


Questo articolo non intende sostituire il consiglio del Medico. Non devi usare questa informazione per diagnosticare o trattare problemi di salute o condizioni patologiche. Consulta sempre il tuo Medico prima di cambiare trattamento, abitudini, assumere supplementi alimentari o farmaci, o iniziare terapie.


DOTT. ANGELO TOCCI

Angelo Tocci è un Medico Chirurgo (iscrizione albo n° 1870), Specialista in Ginecologia ed Ostetricia, e Andrologia e Sessuologia. Dirige il Gruppo Donnamed® che si occupa da 20 anni di sterilità di coppia e di malattie da virus del papilloma HPV maschile e femminile. E’ Socio dell’ American Society for Reproductive Medicine, della European Society of Human Reproduction and Embryology, della Società Italiana di Andrologia e Medicina della Sessualità e della European Academy of Andrology. Ha lavorato presso il Policlinico Gemelli dell’Università Cattolica di Roma, presso l’Unità di Ricerca INSERM U80 dell’Università Claude Bernard a Lione (Francia) e al Queen Charlotte’s and Chelsea Hospital dell’Imperial College di Londra (UK).